un kaelista en pleno descenso
Foto: Valentina Greggio oficial

Qué es el Kilómetro Lanzado, Esquí de Velocidad, Speed Skiing o KL

El kilómetro Lanzado es una disciplina extrema del esquí alpino, en la cual los kaelistas o esquiadores que practican KL, deben alcanzar la máxima velocidad posible en un descenso en linea recta. El Kilómetro Lanzado es el deporte no motorizado más rápido del mundo. Se celebra en las pistas negras más pronunciadas, totalmente heladas y el descenso es en linea recta.

¿Te imaginas bajar a la velocidad de un Airbus A320 durante su despegue? Eso es precisamente lo que experimentan los esquiadores y esquiadoras en esta prueba, todo ello impulsado únicamente por la gravedad y su habilidad sobre los esquís.

En este artículo, exploramos cada faceta del KL, desde su historia y récords hasta el equipamiento y el calendario de  competiciones

La Competición

Desafío

No solo se trata de romper récords mundiales. Aquí, el objetivo es claro: alcanzar la mayor velocidad registrada en la competición, en cada categoría.

Ganadores

El título de “Kaelista” se reserva para quien logra la velocidad máxima en su categoría. Es el reconocimiento a la velocidad y habilidad superiores en el esquí.

Categorías 

Speed One

La Fórmula 1 del esquí, la categoría estrella en el KL. Los kaelistas en esta categoría se equipan con alta tecnología: trajes de látex que reducen la resistencia al aire, cascos aerodinámicos, bastones diseñados para cortar el viento, carenados aerodinámicos en las piernas y esquís de 2,4 metros que les permiten alcanzar esas velocidades impresionantes. Es una combinación de tecnología avanzada y un par.

un esquiador de kilometro lanzado en un tunel de viento
Tecnología aeroespacial tanto en entrenos como en competiciónen de Kilómetro Lanzado
Categoría Descenso

En esta categoría, los esquiadores se mantienen fieles a lo tradicional, utilizando equipo “estándar” de esquí alpino.

Equipación 

Esquís

En esta disciplina se utilizan esquís especialmente diseñados para altas velocidades. Pesan alrededor de 15 kilos el par y tienen una longitud de entre 220 y 240 cm, características necesarias para tener estabilidad y alcanzar esas velocidades.

Vestimenta

La indumentaria en el Kilómetro Lanzado es clave. Se utiliza ropa aerodinámica, específicamente diseñada para cortar el viento y ayudar a maximizar la velocidad del esquiador.

La pista

kaelista en la pista de kilometro lanzado de Vars
Pista Chabrières (Vars – Francia) Homologada para KL || Foto: Vars
Nieve

Para competir en Kilómetro Lanzado, la superficie de la pista debe estar extremadamente dura, casi helada, y perfectamente lisa. Es crucial evitar cualquier irregularidad, como pequeñas bolas de nieve o hielo, que podrían causar la pérdida de control del esquiador.

Seguridad

La seguridad, como siempre, es una prioridad absoluta. Se implementan sistemas de seguridad avanzados, que incluyen redes en diferentes tramos de la pista y un área de frenada específica aprovechando un gran plano o mejor una gran contrapendiente, todo preparado meticulosamente semanas antes del evento.

Climatología

La climatología es un factor determinante en los deportes de nieve, y en el Kilómetro Lanzado no es la excepción. A veces, las condiciones climáticas pueden ser incluso más decisivas que las propias reglas de la FIS.

Calendario KL 2024

Este temporada 2023/24, la FIS (Federación Internacional de Esquí) ha programado las siguientes pruebas en el calendario de Speed Skiing. Visita la sección de Kilómetro Lanzado de la FIS para más info.

Fecha Lugar País Evento
24-29 Ene 2024 Vars 🇫🇷 Copa del Mundo (WC)
26-29 Feb 2024 Formigal 🇪🇸 FIS & Copa del Mundo
12-15 Mar 2024 Grau Roig 🇦🇩 Copa del Mundo & FIS
16-29 Mar 2024 Vars 🇫🇷 Campeonato del Mundo (WSC) & Copa del Mundo

Récords del Mundo de Kilómetro Lanzado

Récords actuales a fecha de diciembre 2023

Hombres
  • Récord Mundial: 255,500 Km/h
  • Kaelista: Simon Billy (FRA)

El francés Simon Billy estableció el récord del mundo el año 2023 en Vars || Foto: FIS

Mujeres
  • Récord Mundial: 247,083 Km/h
  • Kaelista: Valentina Reggio (ITA)
La italiana Valentina Greggio actual récord del mundo de Speed Skiing || Foto: Valentia Greggio oficial

Kaelistas Españoles en el Mundo

Ricardo Adarraga: Pionero del KL en España, mantiene el récord nacional desde 2014 con 240,642 Km/h.
Jan Farrell: Británico de nacimiento, figura clave en España, recientemente retirado de la alta competición.
Juan Carlos Sánchez: Miembro del Club de los 200Km/h, destacado en el KL.
Paris Arroyo, Eduard Manrique y Rocio Apraiz: Trío representativo del KL en España, destacan en competiciones internacionales.
Marta Visa Carol: 6ª en Gavernie-Gedre con un registro de 120,12 Km/h.
Kevin Courrieu y Marc Oliveras: Mención especial a los competidores andorranos destacados en el KL.

Myriam Torralbo

Una Chilena pionera en el Esquí de Velocidad
Durante las décadas de 1980 y 1990, en los inicios del esquí de velocidad, Myriam Torralbo emergió como una figura destacada. Fue una de las primeras mujeres en sobresalir en un deporte extremo dominado principalmente por hombres. Su participación en competiciones internacionales no solo puso a Chile en el mapa del esquí de velocidad, sino que también inspiró a muchas otras mujeres a adentrarse en el kilómetro lanzado. Gracias, Myriam, por tu significativa contribución al mundo esquí.

Los que lo hacen posible

Detrás de cada competición, da igual que sea de Kilómetro Lanzado o de cualquier otra disciplina, siempre hay equipos trabajando aunque no los veamos. Nuestro reconocimiento a todos aquellos que trabajan “detrás de las cámaras”. Desde derrapadores, equipos de montaje, personal de pistas, operarios de máquinas, y sherpas.
Como dato curioso, estos últimos, en muchas ocasiones son profesores de la escuela de esquí de la estación donde se celebra la prueba, y se encargan del transporte del material y equipo de los competidores de KL desde la salida de la prueba hasta la meta y en ocasiones de meta a la base de la estación.

Curiosidades Kilómetro Lanzado

Los kaelistas pueden acelerar de 0 a 100 km/h en tan solo 4,5 segundos, una velocidad comparable a la de MotoGP o Fórmula 1.

Los récords mundiales de velocidad en esquí se han establecido en Vars, Francia, donde la pendiente alcanza un promedio del 52,5%.

Un hito histórico se alcanzó en 1978 cuando Steve McKinney superó los 200 km/h en Portillo, Chile.

El Kilómetro Lanzado fue incluido como deporte de demostración en los JJ.OO. de Albertville en 1992.

Recomendaciones de la FIS

A todos nos gusta correr, pero la FIS aconseja ajustar la velocidad y el nivel de dificultad de la pista a tu nivel de esquí, las condiciones personales, el terreno, las condiciones de la nieve, el pisado, la visibilidad, el clima y la densidad de tráfico en las pistas.

Desde uSchuss, hacemos una llamada a la responsabilidad en cuanto a la velocidad al esquiar. Para los racers y amantes de la velocidad, existen clubes de competición y trazados cerrados para darle a fondo. La opción de contratar a un profesor de esquí para perfeccionar la técnica y aumentar la seguridad a alta velocidad.

Video Récord del Mundo de KL (Vars-2023)

Recomendación nuestra

Además, es importante recordar que si se desea esquiar a alta velocidad, se deben evitar pistas y zonas para principiantes o iniciación. Es crucial prestar mucha atención en los cruces de pistas y optar por esquiar a primera hora de la mañana, alrededor de las 09:00h, cuando las pistas están menos concurridas. Estas medidas no sólo aumentarán tu seguridad, sino también la de los demás usuarios de la pista y sobretodo la de los niños.

Espero que os haya gustado el artículo, ser responsables con la velocidad. Correr cuando se pueda.
Saludos a todos y en este caso buen recto!

Antonio Moreno
TD3 Esquí Alpino