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Competir en Esquí Alpino, ¿Qué edad es la más adecuada?

Como cada temporada en nuestras estaciones de esquí podemos disfrutar, practicamente cada fin de semana, de ver a niños competir en esquí alpino. El calendario nacional incluye eventos para las categorías U10, U12 y U14. (U10=Under 10 / Niños y niñas menores de 10 años).

Estas competiciones, destinadas a niños menores de 10 años (U10), 12 (U12) y 14 (U14), son fundamentales para el desarrollo de los futuros talentos en el esquí alpino. Sin embargo, surge una pregunta importante: ¿Cuál es la edad más adecuada para empezar a competir en esquí alpino?


Edad de los niños para iniciarse en el esquí de competición

Recientemente, nos hemos topado con un interesante estudio. Este analiza la relación entre la edad de inicio en la competición de esquí alpino y el éxito a largo plazo en la carrera de los corredores. Este estudio, el cual analizamos en este artículo, ofrece una perspectiva reveladora sobre cuándo es ideal que los niños comiencen a competir

Relación Edad de Inicio – Logros en Competicion

Tradicionalmente, se ha creído que un inicio temprano en el entrenamiento y la competición en esquí alpino conduce a un mayor éxito. Sin embargo, el estudio sugiere que comenzar demasiado pronto puede resultar en una presión excesiva y agotamiento en los jóvenes esquiadores.

“Comenzar demasiado temprado puede resultar en presión excesiva y agotamiento del niño”

Se destaca la importancia de un desarrollo equilibrado. Un desarrollo enfocándose no sólo en la competición, sino también en el disfrute del deporte y el aprendizaje de habilidades fundamentales. Los esquiadores que comienzan a competir a una edad más avanzada, con una base sólida de habilidades y madurez emocional, tienden a lograr mayores éxitos a largo plazo.

Este estudio nos invita a reflexionar sobre la formación y competición en el esquí alpino juvenil. Resalta la necesidad de un ambiente que fomente el amor por el esquí, un entrenamiento técnico adecuado y un enfoque en el bienestar del atleta, más allá de la pura competición desde una edad temprana.

niñas de corredoras de esqui alpino estudian un trazado de entrenamiento
La madurez emocional es un factor clave a la hora de decidir la mejor opción para el niño Foto: Ski Club Vail

¿Cuál es el mejor momento para empezar a competir en esquí alpino?

Enfrentar esta pregunta es crucial para padres y entrenadores. Esta decisión no sólo influye en el desarrollo técnico del joven esquiador, sino también en su pasión y amor por este deporte.

La respuesta a cuándo deberían empezar los niños a competir en esquí alpino varía según varios factores determinantes:

  • La madurez física
  • La madurez emocional de niño
  • El interés por el deporte
  • La motivación personal
  • La disponibilidad de entrenamiento adecuado

Generalmente, los niños pueden comenzar a entrenar para competir en esquí alpino desde muy temprana edad, alrededor de los 4 a 6 años. Sin embargo, la competición formal suele ser recomendable a partir de los 8 años, cuando ya han desarrollado una base sólida en habilidades básicas y tienen una mejor comprensión del deporte.

Es importante recordar que cada niño es único y su camino hacia la competición debe ser personalizado. Un enfoque equilibrado que combine técnica, diversión y aprendizaje progresivo es esencial para fomentar un desarrollo saludable en el niño.

El estudio analiza la relación que existe entre competir en esquí alpino en edades tempranas o en edades más tardías y un mayor o menor éxito a lo largo de su carrera profesional como corredores.

“Durante mucho tiempo se pensó que cuanto antes empezaran a entrenar y competir los corredores de esquí, mayores serían sus posibilidades de éxito, pero vemos que eso realmente no es así”

esquiadora de competicion juvenil pasando una puerta de gigante
La motivación personal del niño es uno de los factores más importantes en la consecución del éxito en el esquí de competición . Foto: Audi quattro Cup

Impacto de la edad en el éxito de los corredores de esquí alpino

El éxito temprano en las carreras puede afectar negativamente el desarrollo y éxito a largo plazo de un corredor. Esto es lo que sugieren las investigaciones actuales.

Existen diversas opiniones sobre cuándo los corredores deben comenzar a enfocarse en la competición y el éxito en éstas. Algunos argumentan que es crucial lograr el éxito a una edad temprana, mientras que otros opinan lo contrario. Esto nos lleva a preguntarnos: ¿Influye la edad del éxito inicial en la trayectoria a largo plazo de un corredor?

El inicio temprano en el esquí alpino juvenil ¿beneficio o riesgo?

El estudio fue realizado por Becky Quigley y John Seifert en 2015. Este análisis, que se enfocó en 2210 esquiadores masculinos de la USSA y la FIS, fue publicado en la revista International Journal of Sport Science en 2023.

Los participantes se dividieron en tres grupos según la edad en que lograron estar entre los 20 primeros en una carrera: menores de 13 años, de 13 a 17 años, y mayores de 17 años. Se examinaron dos parámetros principales:

  • la edad en su última carrera registrada
  • los años totales en competición


Resultados Clave

Los resultados mostraron que los corredores que lograron su primer éxito antes de los 13 años tendían a retirarse unos dos años antes que aquellos que alcanzaron el éxito después de los 13 años.

Además, los que lograron su primer éxito entre los 13 y 17 años tenían más probabilidades de competir a edades más avanzadas y de obtener una clasificación FIS más baja.

Aplicación Práctica

Estos hallazgos sugieren que no se debe acelerar la participación en entrenamientos y competiciones intensas a una edad temprana.

En cambio, se recomienda una progresión gradual en el desarrollo físico y mental, especialmente entre los 13 y 17 años. Para los corredores menores de 13 años, USSA aconseja dedicar entre el 80 y el 90% del tiempo al esquí libre y al desarrollo de habilidades.

Así lo propone el programa de entrenamiento con la Metodología SkillsQuest, del Equipo Americano de Esquí Alpino del cual salió, nuestra querida Mikaela Shiffrin y prácticamente todo el US Ski Team que actualmente corre en Copa del Mundo. Te dejamos el enlace a esta metodología al final de este artículo.

“Es crucial que entrenadores y padres comprendan la etapa de desarrollo del corredor. La introducción de competencias y el concepto de ganar deben manejarse cuidadosamente, enfocándose en el desarrollo de habilidades y en el logro de pequeños éxitos personales que, con el tiempo, se traducirán en grandes avances para el corredor”

niños corredores de esqui reconocen una carrera de slalom
Es importante disponer de la psicología necesaria para ser capaces de transmitir al niño la gestión de su entrenamiento y de sus éxitos Foto: Audi quattro Cup

La importancia de los objetivos en las carreras de esquí alpino

La forma en que los entrenadores y los padres presenten estos objetivos a los atletas afectará su éxito futuro en las carreras de esquí alpino.

Tomar en serio las carreras de esquí desde temprana edad

Tomar en serio las carreras de esquí durante esta fase generalmente dará como resultado una carrera profesional como corredor de esquí que es aproximadamente dos años más larga y se obtendrá una clasificación FIS más baja que cuando se alcanza el éxito a una edad temprana. Competir en esquí alpino requiere mucha motivación y mucha disciplina.

La transición a la fase de éxito a partir de los 17 años

Una vez que un corredor tiene más de 17 años, el éxito finalmente puede ser el foco principal. Muchos corredores, especialmente aquellos que alcanzaron el éxito al principio de su desarrollo, abandonarán antes de esta etapa. Pero otros no lograrán su primer ranking USSA entre los 20 primeros hasta que ingresen a esta fase posterior.

Caso de Estudio: Equipo masculino del US Ski Team en Sochi 2014

Un ejemplo perfecto es el del equipo alpino masculino del US Team de los JJ.OO. de Sochi 2014. Todos estos corredores lograron su primer resultado entre los 20 primeros en la USSA entre los 13 y los 17 años de edad. Además, ninguno de estos esquiadores se encontraba entre los 100 primeros clasificados de la FIS antes de cumplir los 20 años.

Conclusiones del estudio

Con el análisis de los resultados de las carreras de más de 2200 corredores de esquí y viendo los resultados en Copa del Mundo del equipo americano, respaldamos las recomendaciones del sistema de entrenamiento alpino de la USSA. Si deseas saber más sobre el tema te dejamos el enlace a SkillsQuest de USSA

piramide entrenamiento esqui competicion juvenil US Ski Team
Pirámide de desarrollo de habilidades. Una amplia base de habilidades fundamentales de esquí es esencial para construir una pirámide fuerte.

El equilibrio entre desarrollo, diversión y éxito

Los corredores de esquí alpino de élite están equipados con una gran cantidad de habilidades que han desarrollado durante muchos, muchos años de entrenamiento.

Si los corredores son presionados demasiado y demasiado pronto, es más probable que abandonen a una edad temprana. Encontrar ese equilibrio entre el desarrollo de habilidades, la diversión y el éxito con los corredores de esquí es importante para su desarrollo a largo plazo. Por supuesto, cada niño es diferente y se desarrolla a su propio ritmo.

Si su hijo está interesado en competir en esquí alpino, y repito, si su hijo está interesado en el esquí de competición, es importante hablar con un entrenador con experiencia en el mundo de la competición, para determinar si está listo para empezar sus primeros pasos como corredor de esquí alpino. Puedes contactar con alguno de ellos especializado en “Race”, en uSchuss.

Debe existir una combinación de diversión, aprendizaje. Reducir el agotamiento de los jóvenes esquiadores y crear un amor por el esquí para toda la vida. Para la iniciativas del World Snow day , o Día Mundial de la Nieve, es una prioridad cuando se trabaja con atletas jóvenes.

(Foto portada: FCEH)

Antonio Moreno
TD3 Esquí Alpino